英语茶杯中的舌尖故事殖民舆论风暴

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今年6月,英国人劳拉在推特上留言,感谢约克郡茶不支持“黑色生活就是生活示范运动”。出乎意料的是,约克郡茶回复了这条微博,“请不要在未来购买我们的茶”。这惹恼了劳拉和其他消费者,他们在社交网站上说,从现在起他们只喝约克郡茶。出乎意料的是,其他英国茶商一致做出回应,支持约克郡茶,并表示他们不欢迎像劳拉这样的顾客。劳拉的信息会引起公众舆论的风暴,因为她戳到了英国茶的殖民背景。

舌尖故事 英国茶杯中的殖民舆论风暴

英国是世界上人均茶消费量最大的国家。大约80%的人口有喝茶的习惯,茶的消费占世界饮料消费的一半和茶消费总量的1/4。然而,英国不生产茶。当地人喝红茶已经有几百年了(如图),红茶主要种植在印度和其他地方,与英国殖民历史密切相关。如今,英国最受欢迎的茶是那些老品牌,其中“阿萨姆”红茶仍然是当地下午茶的首选。但是阿萨姆是如何诞生的呢?说来话长。

1662年,英国国王查理二世希望通过娶富裕的葡萄牙国王约翰四世的女儿凯瑟琳公主来振兴经济。当时在葡萄牙很受欢迎的茶叶贸易,随着这场政治联姻来到了伦敦。1644年,东印度公司进行了第一次茶叶销售,并通过爪哇将100磅中国茶叶运回英国。1774年,英国驻孟加拉国总督黑斯廷斯挑选了一些中国茶籽,并把它们带到不丹种植。然而,他发现不丹的土壤不适合种植茶叶,所以他不得不去印度,最终成功地在印度阿萨姆邦种植了茶叶。

1838年,阿萨姆邦出产的茶叶被运往伦敦。英国民歌曾说,“当钟敲四下时,世界上的一切都停下来喝茶”。

英国的茶文化在维多利亚时代达到顶峰,英国人通过喝茶创造了独特的英国红茶文化,创造了——的优雅舒适的欧洲茶生活方式,“早上一杯印度阿萨姆奶茶,中午一杯斯里兰卡锡兰红茶,晚上多一点大吉岭”,成为大多数英国人追求的生活方式。

英国人在印度和斯里兰卡等殖民地种植茶叶和加工红茶,取得了巨大成功。茶叶的价格大幅下跌,这使得普通人消费它。茶真正进入了英国的公共生活。当时,英国凭借其强大的国力和先进的贸易手段,在世界50多个国家种植茶叶,并将茶叶作为国际饮料进行推广。

英国《卫报》发表了一篇关于“国内丑陋”的自白,详述了英国红茶和奴隶贸易之间的关系:尽管伦敦的教会在1102年谴责了奴隶制,但殖民地总是在东南亚,特别是在东印度群岛、美洲和非洲殖民地训练大量的奴隶劳工,为英国在殖民地建立的种植园工作,以保证对茶的需求,茶是当时大英帝国新时尚生产的原材料。早期的红茶广告可以看到印度仆人站在阴影中服务,穿着浅色西装的白人拿着一杯瓷红茶。它的后面是棕榈树、亭台楼阁和其他异国风格,这些都符合殖民时代的文化模式。具有讽刺意味的是,起源于殖民地的红茶已经成为英国文化和时尚的代表。

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资料来源:环球时报-环球网编辑:_刘星岩_刘星阳

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